Celebrando el día de muertos

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El desfile del día de muertos en la Ciudad de México. Foto: Anne Hand

Por Marcela Buzo

Cada 1ro de noviembre los panteones mexicanos se llenan de flores, veladoras, comida, tequila y música. Un lugar tan solemne como un cementerio, se llena de fiesta y alegría. El motivo: Se festeja el día de muertos, un día donde se celebra a la muerte y donde por un momento, los difuntos regresan a convivir con sus seres queridos y a compartir una vez más los alimentos y bebida que tanto les gustaba en vida.

El origen de esta tradición se remonta al sincretismo entre la cultura indígena y la europea. A pesar de que la tradición coincide con la fiesta católica llamada “Día de Todos los Santos” los indígenas combinaron esto con su propia tradición de honrar a sus seres queridos. Esta mezcla cultural da origen a la celebración del día de muertos tal y como la conocemos hoy en día.
La creencia popular dice que las almas de los muertos regresan el 1 y 2 de noviembre. Las puertas del cielo se abren para que los muertos puedan disfrutar de las ofrendas y altares que se preparan para honrarles. Los altares están decorados con velas, flor de cempasúcil, – una flor amarilla cuyo significado es evocar al sol, que en la tradición azteca guiaba a las almas de los muertos- fruta, fotografías y papel picado. También se colocan juguetes y caramelos para los niños fallecidos y tequila y cigarros para las almas adultas. Las calaveras de arte popular y las calaveras de azúcar proporcionan los toques finales de la decoración de los altares.

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El desfile del día de muertos en la Ciudad de México. Foto: Anne Hand

Sin duda es una tradición que llama la atención del mundo entero. El principal motivo es que, además del folklor mexicano que adorna este día, se festeja a los muertos, es un día de felicidad y regocijo, no de penas y sufrimiento. En segundo lugar, también es un día de burla hacia la muerte. Ejemplo de ello son las “calaveritas literarias” las cuales consisten en versos y rimas que satirizan situaciones y personajes de la vida popular usando el tema de la muerte de manera burlona y haciendo referencia al célebre dicho popular: ‘el muerto al cajón y el vivo al fiestón’. Los dejamos con una calaverita de Hispanics in Philanthropy:

“En las oficinas de Hispanics in Philanthropy
Estaba la muerte paseando,
Con su andar lento y pausado
Estaba la muerte observando
Pues quiere llevar en su baraca
A todos los que no trabajan”.

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El desfile del día de muertos en la Ciudad de México. Foto: Anne Hand